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Image non disponibleUn vaccin qui va faire un tabac !
Date de publication: 06 April 2020

Le remède contre l'épidémie de Covid-19 pourrait venir des feuilles de tabac. C'est en tout cas ce qu'affirme le cigarettier britannique British American Tobacco (BAT), propriétaire entre autre de Lucky Stricke et Dunhill, dont la filiale Kentucky BioProcessing (KBP), biotech basée aux USA, annonce réaliser actuellement des tests précliniques d'un potentiel vaccin contre le nouveau coronavirus.
D'après BAT, "les plants de tabac offrent la possibilité de mettre au point des vaccins plus rapidement et plus sûrement que les méthodes traditionnelles."

En 2014, KBP avait fait la une des journaux en mettant au point un traitement contre Ebola utilisant le même procédé. Rachetée depuis par BAT, cette biotech dit être parvenue à cloner un bout de la séquence génétique du Covid-19, ce qui aurait conduit au développement d'un antigène potentiel, c'est-à-dire une molécule capable de créer une réaction immunitaire.  

KBP s'est ensuite servie des feuilles de tabac pour injecter ces anticorps afin qu'ils se multiplient. Grâce à une technologie brevetée par le centre de recherche, les plantes de tabac bénéficieraient d'une croissance accélérée, permettant d'accumuler en 6 semaines des éléments du vaccin contre des mois avec des techniques traditionnelles. Par ailleurs, les plantes de tabac auraient la particularité d'être préservés contre les agents pathogènes risquant de provoquer des maladies chez l'homme, selon la biotech.

Une fois les plants récoltés, l'antigène est ensuite purifié avant d'être testé sur des animaux.
"Le développement d'un vaccin est un travail difficile et complexe, mais nous pensons avoir fait une percée significative avec notre plateforme technologique sur les plants de tabac et nous sommes prêts à travailler avec les gouvernements et toutes les parties prenantes pour aider à gagner la guerre contre COVID-19" a déclaré dans un communiqué David O'Reilly, directeur de la recherche scientifique chez BAT.

"BAT explore actuellement des partenariats avec des agences gouvernementales pour amener son vaccin aux études cliniques le plus rapidement possible", indique le cigarettier. Il affirme être capable de produire 1 à 3 millions de doses par semaine dès le mois de juin. Mais produire ne voudrait pas dire mettre à disposition du public. Il devrait encore mener à bien des essais cliniques, afin d’évaluer l'efficacité et le bénéfice-risque de son vaccin, puis convaincre les autorités sanitaires et les gouvernements de son utilité.
 

Source : BAT

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